M9 - Cúmulo globular

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Lupe Rioné, Astrónoma aficionada (España)

Tipo

Cúmulo globular

Ubicación

Constelación de Ofiuco

Distancia

25.800 añoz luz

Tamaño

90 añoz luz

Cúmulos globulares: Los cúmulos globulares son concentraciones desde miles hasta millones de estrellas unidas gravitacionalmente. Todas orbitan en el halo de una galaxia, aunque algunos de ellos se pueden localizar cerca del centro de la Vía Láctea.

¿Quiere saber más sobre los cúmulos estelares?

Historia y Descubrimiento

Muchos de los objetos que Charles Messier añadió a su catálogo fueron descubiertos con anterioridad por otros astrónomos. Sin embargo, M9 es uno de los descubrimientos originales de Messier. Lo descubrió el 28 de mayo de 1764, describiéndolo en un principio como una nebulosa en la costelación de Ofiuco, debido a su imposibilidad de observar estrellas en ella.

Casi 20 años después, Sr. William Herschel pudo observarlo con un aumento de 250 veces, más del doble de lo que tenía a su disposición Messier. De esta manera, Herschel pudo distinguir algunas de las estrellas que componen este cuerpo celeste, y destacó que la gran mayoría de ellas parecían acumularse en el centro. M9 fue posteriormente observado por el almirante británico William Henry Smyth, un astrónomo aficionado que en 1844 publicó su famoso Ciclo de Objetos Celestes.

Hubble Space Telescope image of the globular cluster M9. In this incredible image, you can even make out individual stars that make up the cluster core, as well as a large number of stars in the cluster. Credit: NASA/ESA/Hubble.

Artistic representation of the location of the globular cluster M9 almost in the center of the Milky Way. The orange dot is the location of the solar system.

Características

Al igual que todos los cúmulos globulares, M9 es un espectáculo en sí mismo, y uno de los objetos más viejos e intrigantes de nuestra galaxia. M9 se destaca por ser uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia, a tan solo 5.500 años luz de este. De hecho, M9 se encuentra tan cerca del centro galáctico que su influencia gravitacional lo deforma ligeramente. Por este motivo, si nos fijamos bien, observaremos a M9 ligeramente aplastado, en lugar de esférico.

Con respecto a nuestro sistema solar, se calcula una distancia de 25.800 años luz, y se aleja de nosotros a una velocidad radial (respecto al Sol) de aproximadamente 800.000 km/h. Su diámetro angular de 12 minutos de arco, corresponde a una extensión de unos 90 años luz de diámetro. M9 se clasifica como un cúmulo globular de clase VIII, debido a que sus estrellas están comprimidas hacia el centro de la estructura.

Como todos los cúmulos globulares, M9 contiene las estrellas más viejas de nuestra galaxia, que difieren ampliamente en su composición si las comparamos con el Sol. Se debe resaltar que elementos como el hierro (que conforma el núcleo de nuestro planeta), el carbono, o el oxígeno son muy escasos en los cúmulos globulares. Mas allá del hidrógeno y el helio, los elementos más pesados se forman en los núcleos de las estrellas, y en las explosiones de novas y supernovas.

Gracias a la potencia del Telescopio Espacial Hubble se ha podido observar que M9 contiene unas 250.000 estrellas. La mayoría de ellas son gigantes rojas, aunque también posee numerosas estrellas amarillas y azules. Sabemos que el color de una estrella está ligado a su temperatura. Cuanto más roja, más fría es una estrella, y cuanto más azul, más caliente. También sabemos que M9 alberga al menos 13 estrellas variables (cefeidas), 10 de las cuales fueron halladas por Baade. La estrella más brillante tiene una magnitud aparente de 13,5 (observables con un telescopio de unos 150 mm) y sus gigantes rojas de la rama horizontal registran una magnitud aparente de 16,2. Como todos los cúmulos globulares M9, es un verdadero ejemplo de la grandiosidad y perfección de estos objetos que nacieron al mismo tiempo que nuestra galaxia.

Wide field image of M9. Credit: Jesús Sanabria.

Observación

El cúmulo globular M9 es más difícil de observar que otros cúmulos, por lo que el aficionado debe armarse de paciencia. No es fácil localizarlo debido a su posición en la constelación de Ofiuco (una constelación muy grande). Para orientarse es necesario localizar la estrella Sabik. Una vez se encuentre, basta con observar la zona a unos 3 grados al sudeste de Sabik, donde se debería ver una pequeña formación triangular de estrellas. M9 se encuentra ligeramente por encima de la que está más al sur.

Incluso con cielos muy oscuros, es imposible observarlo a simple vista, aunque con unos prismáticos de 10x50 ya puede ser visible como una débil y diminuta nube. Con un telescopio de 100 mm ya podremos ver la parte central con un diámetro de 3 minutos de arco y una forma ligeramente ovalada, cuya imagen se debilita hacia los bordes. Los telescopios de 200 y 250 mm ya lo muestran al cúmulo globular con unos 7 u 8 minutos de arco, donde puede apreciarse la región central más compacta. Con un telescopio de aficionado de 300 mm en adelante, se consigue resolver por completo el núcleo.

Location of M9. Credit: ESO, IAU and Sky &Telescope

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El algún sitio, algo increíble espera ser descubierto

Carl Sagan 

M10 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M10 es un cúmulo muy brillante y muy rico en estrellas. Ubicado en la constelación de ofiuco, se calcula que se encuentra aproximadamente a 16.000 años luz del centro de nuestra galaxia. Un análisis de su velocidad radial permite deducir que se aleja de la Tierra a más de 271.440 km/h

M9 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

Al igual que todos los cúmulos globulares, M9 es un espectáculo en sí mismo, y uno de los objetos más viejos e intrigantes de nuestra galaxia. M9 se destaca por ser uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia, a tan solo 5.500 años luz.

M8 – Lagoon Nebula | Nebulosa de la Laguna

Como todas las nebulosas de emisión, M8 o NGC 6523 es una gigantesca región HII, es decir, una espectacular cuna de estrellas. Con una magnitud de 5,8, esta increíble nebulosa cuenta con muchas estrellas grandes y calientes, cuya radiación ultravioleta esculpe los gases y el polvo cósmico, dándole su forma característica.

M7 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

También conocido como NGC 6475, M7 es un cúmulo abierto, es decir, un grupo de estrellas ligadas gravitacionalmente y formadas por la misma nube molecular. Es un cúmulo muy disperso, ubicado en una riquísima región de la Vía Láctea.

M6 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

Este hermoso cúmulo comprende más de 200 estrellas y tiene un diámetro de unos 12-20 años luz. Se estima que sus estrellas se formaron hace unos 100 millones de años, lo que significa que mientras los dinosaurios vagaban por el planeta, M6 apenas comenzaba a brillar en el cielo.

M5 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

El cúmulo globular M5 es probablemente uno de los más interesantes por ser uno de los más viejos, más grandes y más brillantes. Está localizado en la constelación de La Serpiente (Serpens) a una distancia aproximada de 24.500 años luz.

M4 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

También llamado NGC 6121, M4 es el cúmulo globular más cercano a la Tierra. M4 contiene unas 100.000 estrellas, y como la mayoría de los cúmulos globulares, es una estructura muy antigua, de unos 12-13 mil millones de años.

M3 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M3, también denominado NGC 5272, es uno de los cúmulos más grandes y espectaculares que podemos observar en nuestra galaxia. En realidad, M3 fue el primer descubrimiento original de Charles Messier.

M2 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M2 es un cúmulo estelar globular y el segundo objeto del Catálogo Messier. También denominado NGC 7089, fue descubierto en 1746 por el astrónomo francés Jean-Dominique Maraldi.

M1 – Crab Nebula | Nebulosa del Cangrejo

M1 es el remanente de una explosión de supernova que fue observada por los astrónomos chinos durante la Dinastía de Song, en el siglo XI.
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