M8 – Lagoon Nebula

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Lupe Rioné, Astrónoma aficionada (España)

Tipo

Nebulosa de emisión

Ubicación

Constelación de Sagitario

Distancia

5000 años luz

Tamaño

100 años luz

Nebulosa de emisión son grandes nubes de gas interestelar donde nacen las estrellas. Por ello, este tipo de nebulosa está llena de estrellas jóvenes. La luz de las nuevas estrellas ilumina y calienta la nebulosa, convirtiéndola en una nebulosa de emisión.

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Historia y descubrimiento

La bella M8 (NGC 6533), también conocida como la Nebulosa de La Laguna, fue descubierta por el siciliano Giovanni Battista Hoderna en 1654, quien la citó en su catálogo de nebulosas. Ese cuerpo celeste también fue registrado por John Flamsteed en 1680 o Guilleaume Le Gentil en 1747. Incluso, en 1746, el astrónomo suizo Jean-Philippe de Chéseaux vez descubrió un cúmulo abierto (NGC 6530) que se encuentra dentro de la nebulosa. Finalmente, el propio Charles Messier la anotó en su catálogo en su prolífica noche del 23 al 24 de mayo de 1764, junto con otros cuerpos celestes más.

Aunque M8 es visible a ojo desnudo, no hay ninguna mención conocida de este cuerpo celeste en la antigüedad, a diferencia de otros objetos como el Cúmulo de Ptolomeo. La denominación como Nebulosa de la Laguna se debe a su amplio y oscuro sendero, que ubicado en medio de nube de gas, la divide en dos brillantes secciones. Probablemente, esta nebulosa es el objeto que contiene más cuerpos celestes, como lo veremos a continuación.

M8 – Lagoon Nebulae. Credit: Josep Maria Drucis (2016) (Astrosabadell)

M8 Nebula. Photograph was taken in the light emitted by hydrogen (brown), sulfur (red), and oxygen (blue). Image credit: John Nemcik

Características

Como todas las nebulosas de emisión, M8 o NGC 6533 es una gigantesca región HII, es decir, una espectacular cuna de estrellas. De hecho, los expertos estiman que es el objeto que más elementos encierra. Con una magnitud de 5.8, esta increíble nebulosa ostenta muchas estrellas grandes y calientes, cuya radiación ultravioleta esculpe los gases y el polvo cósmico, dándole su forma característica.

En el centro de la nebulosa se puede apreciar un cúmulo abierto, conocido como NGC 6530. Las estrellas de este cúmulo son las principales fuentes de excitación del hidrogeno contenido en M8, dándole ese brillo tan característico. En el cúmulo se cuentan unas 60-90 estrellas blancas que parecen nacer de las mismas entrañas de la nebulosa, mostrando una apariencia casi tridimensional debido a sus distintas magnitudes. Las dos estrellas más brillantes del cúmulo son conocidas como 9 Sagitarii y HD 164816. Su brillo es extravagante debido a la cercanía del oscuro canal que las circunda y a la cercanía de nubes oscuras. Estas regiones oscuras se conocen como Glóbulos de Bok, pequeñas nebulosas formadas de polvo y gas muy frío que contribuyen a la formación de nuevas estrellas. Concretamente, se conocen cinco Glóbulos de Bok en M8, y algunos fueron catalogados por Edward Emerson Barnard como: B88, B89, B296.

The spectacular image of the central region of the M8 nebula. The photograph was taken by the Hubble Space Telescope. Credit: NASA/ESA

An image combining observations made through three different filters ( B, V, R) with the Danish 1.5m telescope at ESO’s La Silla Observatory, Chile. Credits: ESO/ IDA/ Danish 1.5m/ R. Gendler, U.G. Jorgensen, K. Harpsoe.

Por otra parte, el descubrimiento en 2006 de 5 objetos Herbig-Haro (nebulosas asociadas con estrellas recién formadas) en el borde Sur de la nebulosa, aporta mucha más evidencia de la formación estelar en curso. Conocidos como HH893, HH894, HH895, HH896, HH897, estos objetos son nebulosas bipolares de corta vida asociadas a estrella de clase O; estrellas azules con masas 60 veces superior a la del Sol y una luminosidad 1.400 veces mayor. Una de ellas se denomina Herschel 36. Las Herbig-Haro se localizan dentro de una de las regiones más brillantes de M8, conocida como Reloj de Arena (no confundir con la nebulosa Reloj de Arena). En este sitio tiene lugar una intensa actividad de formación estelar.

Todas estas características, unidas a sus 100 años luz de diámetro, hacen a M8 un microcosmos independiente; una gigantesca región de formación estelar con diferentes áreas que cuenta además con NGC 6530, el cúmulo abierto en el centro de la nebulosa, y los Glóbulos de Bok y los objetos Herbig-Haro.

 

M8 Nebulae. Credit: Luis Calle Rorasco

Observación

Siendo accesible desde los 2 hemisferios, M8 es uno de los objetos más bellos, más estudiados y más fotografiados. Para encontrar a M8 basta con mirar hacia "Fi" Sagitarii, trazando una línea hacia Lambda, sin abandonar el centro galáctico. A simple vista se verá como un pequeño parche. Con unos prismáticos astronómicos se podrán apreciar detalles menores, mientras que con un telescopio pequeño se podrá observar en todo su esplendor.

La observación de M8 es fascinante debido a su contraste, su rica densidad de estrellas, y los pasillos oscuros de las nubes de absorción que la delimitan de noreste a suroeste y que dividen en dos la zona occidental más luminosa de la nube. Es relevante destacar que en el centro de la Nebulosa de la Laguna pueden apreciarse las estrellas del cúmulo abierto NGC 6530, donde se halla la conocida estrella 9 Satitarii de magnitud 6 y la brillante región conocida como Reloj de Arena, descubierta por Herschel.

The photograph was taken from Pujalt (Barcelona) with a Canon EOS 3OD camera and Sigma 17-70 lens. This photograph shows the location of the M8 nebula, as well as the spectacular Milky Way in the constellation of Sagittarius. Credit: José Luis Martinez Martinez

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El algún sitio, algo increíble espera ser descubierto

Carl Sagan 

M10 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M10 es un cúmulo muy brillante y muy rico en estrellas. Ubicado en la constelación de ofiuco, se calcula que se encuentra aproximadamente a 16.000 años luz del centro de nuestra galaxia. Un análisis de su velocidad radial permite deducir que se aleja de la Tierra a más de 271.440 km/h

M9 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

Al igual que todos los cúmulos globulares, M9 es un espectáculo en sí mismo, y uno de los objetos más viejos e intrigantes de nuestra galaxia. M9 se destaca por ser uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia, a tan solo 5.500 años luz.

M8 – Lagoon Nebula | Nebulosa de la Laguna

Como todas las nebulosas de emisión, M8 o NGC 6523 es una gigantesca región HII, es decir, una espectacular cuna de estrellas. Con una magnitud de 5,8, esta increíble nebulosa cuenta con muchas estrellas grandes y calientes, cuya radiación ultravioleta esculpe los gases y el polvo cósmico, dándole su forma característica.

M7 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

También conocido como NGC 6475, M7 es un cúmulo abierto, es decir, un grupo de estrellas ligadas gravitacionalmente y formadas por la misma nube molecular. Es un cúmulo muy disperso, ubicado en una riquísima región de la Vía Láctea.

M6 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

Este hermoso cúmulo comprende más de 200 estrellas y tiene un diámetro de unos 12-20 años luz. Se estima que sus estrellas se formaron hace unos 100 millones de años, lo que significa que mientras los dinosaurios vagaban por el planeta, M6 apenas comenzaba a brillar en el cielo.

M5 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

El cúmulo globular M5 es probablemente uno de los más interesantes por ser uno de los más viejos, más grandes y más brillantes. Está localizado en la constelación de La Serpiente (Serpens) a una distancia aproximada de 24.500 años luz.

M4 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

También llamado NGC 6121, M4 es el cúmulo globular más cercano a la Tierra. M4 contiene unas 100.000 estrellas, y como la mayoría de los cúmulos globulares, es una estructura muy antigua, de unos 12-13 mil millones de años.

M3 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M3, también denominado NGC 5272, es uno de los cúmulos más grandes y espectaculares que podemos observar en nuestra galaxia. En realidad, M3 fue el primer descubrimiento original de Charles Messier.

M2 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M2 es un cúmulo estelar globular y el segundo objeto del Catálogo Messier. También denominado NGC 7089, fue descubierto en 1746 por el astrónomo francés Jean-Dominique Maraldi.

M1 – Crab Nebula | Nebulosa del Cangrejo

M1 es el remanente de una explosión de supernova que fue observada por los astrónomos chinos durante la Dinastía de Song, en el siglo XI.
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