m7 - Cúmulo abierto

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Lupe Rioné, Astrónoma aficionada (España)

Tipo

Cúmulo abierto

Ubicación

Constelación de Escorpión

Distancia

980 años luz

Tamaño

25 años luz

Cúmulos abiertos También llamados cúmulos galácticos, porque se encuentran dentro de la galaxia, los cúmulos abiertos son grupos de sólo decenas o cientos de estrellas jóvenes formados a partir de la misma nebulosa. Tienen una estructura aleatoria, normalmente asimétrica, y sus estrellas están unidas gravitacionalmente entre sí.

¿Quiere saber más sobre los cúmulos estelares?

Historia y descubrimiento

Hasta el momento, todos los objetos del Catálogo Messier nos llevan a los siglos XVII y XVIII para relatar su descubrimiento. No obstante, M7 es la excepción. Este objeto es también conocido como El Cúmulo de Ptolomeo, porque fue el astrónomo Alejandrino Claudio Ptolomeo el primero en describirlo en su obra el Almagesto en el año 130 D.C. En su obra lo describe como un "cúmulo nebuloso tras el aguijón de Escorpio. Por esta razón, M7 es el primer objeto del Catálogo Messier descubierto en la antigüedad.

En 1654, el astrónomo Giovanni Batista Hodierna logró enumerar cerca de 30 estrellas en M7, y más adelante Edmund Halley también lo incluyó en su propio Catálogo. Charles Messier lo descubrió por cuenta propia en 1764: " He determinado en la misma noche (del 23 al 24 de mayo) la posición de otro cúmulo de estrellas que es más considerable y grande (comparado con M6). Este cúmulo también es visible a simple vista como una nebulosa: pero al examinarla con un refractor, la nebulosidad desaparece y uno percibe, en su lugar, un cúmulo de pequeñas estrellas, entre ellas una que destaca con más brillo sobre las demás (...)"

M7 open cluster. Credit: ESO (image obtained by the Wide-field Imager)

M7 cluster. Credit: Ezequiel Bellocchino, Telescope: Orión ópticos ODK IO F6.8, Camera: FLI ML 8300. Baader filters

Características

También conocido como NGC 6475, M7 es un cúmulo abierto, es decir, un grupo de estrellas ligadas gravitacionalmente y formadas por la misma nube molecular. Es un cúmulo muy disperso, ubicado en una riquísima región de la Vía Láctea. Con una magnitud de 3,3, M7 es mucho más brillante que M6 y es observable a simple vista. El cúmulo se encuentra aproximadamente a 980 años luz, y aunque oficialmente se le asigna un diámetro de 25 años luz, algunos expertos sugieren que su influencia gravitatoria puede extenderse hasta los 50 años luz!

Se estima que el cúmulo puede albergar hasta 150 estrellas de diferentes magnitudes. Aunque muchas de ellas se formaron hace unos 220 millones de años, han evolucionado de manera diversa. Las que se pueden apreciar sin mucha dificultad son gigantes azules, las estrellas más jóvenes. No obstante, la evidencia sugiere que existen plenitud de enanas marrones que son las menos masivas (tipo F y K) y observables en el espectro de los rayos X. Como es característico en los cúmulos abiertos, M7 es todavía una ferviente cuna de estrellas. La estrella más brillante de este cúmulo es una gigante amarilla de tipo espectral G8 de magnitud 5,6. Interesantemente, algunas estimaciones denotan que el cúmulo se acerca a nosotros a una velocidad de 14 km/ seg.

En M7 no hay estrellas variables, pero sí se han detectado cuatro estrellas magnéticas del tipo espectral Ap y Bp (la "p" significa peculiar). Las estrellas magnéticas no son Magnetares (un tipo de estrella de neutrones), sino cuerpos que poseen una mezcla extraña de metales, incluyendo el estroncio o el europio. Además, estas estrellas tienen periodos de rotación mucho más lentos de lo habitual.

M7 cluster and the center of the milky way in the background. Credir: Oliver Stein

Observación

M7 es uno de los cúmulos abiertos más brillantes y bellos que podemos observar en nuestra galaxia. Al estar próximo al centro de la Vía Láctea, tiene un maravilloso fondo plagado de estrellas cuando es fotografiado en lugares con cielos muy oscuros. Su gran brillo y tamaño permite localizarlo a simple vista al Norte de la cola del Escorpión, cerca de Sagitario, y lo diferencia claramente de M6.

Su figura principal describe una H acostada. Con unos prismáticos astronómicos pueden distinguirse los diferentes brillos de las estrellas del cumulo, mientras que con un telescopio, la vista será abrumadora. Muchos expertos recomiendan no forzar el aumento para apreciar a este cúmulo en sus mejores facetas. Con telescopios muy grandes la observación del cúmulo se complica por las numerosas estrellas de fondo que ofrece el centro de nuestra galaxia. El mejor momento para observar a M7 es entre abril y octubre para en el hemisferio sur, mientras que en el hemisferio norte la mejor época son los meses de verano.

M7 cluster and the center of the milky way in the background. Credir: Oliver Stein

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El algún sitio, algo increíble espera ser descubierto

Carl Sagan 

M10 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M10 es un cúmulo muy brillante y muy rico en estrellas. Ubicado en la constelación de ofiuco, se calcula que se encuentra aproximadamente a 16.000 años luz del centro de nuestra galaxia. Un análisis de su velocidad radial permite deducir que se aleja de la Tierra a más de 271.440 km/h

M9 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

Al igual que todos los cúmulos globulares, M9 es un espectáculo en sí mismo, y uno de los objetos más viejos e intrigantes de nuestra galaxia. M9 se destaca por ser uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia, a tan solo 5.500 años luz.

M8 – Lagoon Nebula | Nebulosa de la Laguna

Como todas las nebulosas de emisión, M8 o NGC 6523 es una gigantesca región HII, es decir, una espectacular cuna de estrellas. Con una magnitud de 5,8, esta increíble nebulosa cuenta con muchas estrellas grandes y calientes, cuya radiación ultravioleta esculpe los gases y el polvo cósmico, dándole su forma característica.

M7 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

También conocido como NGC 6475, M7 es un cúmulo abierto, es decir, un grupo de estrellas ligadas gravitacionalmente y formadas por la misma nube molecular. Es un cúmulo muy disperso, ubicado en una riquísima región de la Vía Láctea.

M6 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

Este hermoso cúmulo comprende más de 200 estrellas y tiene un diámetro de unos 12-20 años luz. Se estima que sus estrellas se formaron hace unos 100 millones de años, lo que significa que mientras los dinosaurios vagaban por el planeta, M6 apenas comenzaba a brillar en el cielo.

M5 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

El cúmulo globular M5 es probablemente uno de los más interesantes por ser uno de los más viejos, más grandes y más brillantes. Está localizado en la constelación de La Serpiente (Serpens) a una distancia aproximada de 24.500 años luz.

M4 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

También llamado NGC 6121, M4 es el cúmulo globular más cercano a la Tierra. M4 contiene unas 100.000 estrellas, y como la mayoría de los cúmulos globulares, es una estructura muy antigua, de unos 12-13 mil millones de años.

M3 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M3, también denominado NGC 5272, es uno de los cúmulos más grandes y espectaculares que podemos observar en nuestra galaxia. En realidad, M3 fue el primer descubrimiento original de Charles Messier.

M2 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M2 es un cúmulo estelar globular y el segundo objeto del Catálogo Messier. También denominado NGC 7089, fue descubierto en 1746 por el astrónomo francés Jean-Dominique Maraldi.

M1 – Crab Nebula | Nebulosa del Cangrejo

M1 es el remanente de una explosión de supernova que fue observada por los astrónomos chinos durante la Dinastía de Song, en el siglo XI.
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