m6 – Cúmulo abierto

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Lupe Rioné, Astrónoma aficionada (España)

Tipo

Cúmulo abierto

Ubicación

Constelación de Escorpión

Distancia

1,600 años luz

Tamaño

12-20 años luz

Cúmulos abiertos También llamados cúmulos galácticos, porque se encuentran dentro de la galaxia, los cúmulos abiertos son grupos de sólo decenas o cientos de estrellas jóvenes formados a partir de la misma nebulosa. Tienen una estructura aleatoria, normalmente asimétrica, y sus estrellas están unidas gravitacionalmente entre sí.

¿Quiere saber más sobre los cúmulos estelares?

Previamente hemos navegado a través de los primeros cúmulos globulares del catálogo de Messier. Con M6, exploraremos un nuevo tipo de cúmulo: los cúmulos abiertos. Estos cuerpos celestes son agrupaciones de cientos o miles de estrellas originadas en la misma nube molecular. También se les conoce como cúmulos galácticos, debido a que se encuentran dispersos por toda la galaxia. Poseen una estructura aleatoria, y en general, asimétrica, pero las estrellas que los conforman se encuentran ligadas gravitacionalmente. A diferencia de los cúmulos globulares que son densos y masivos, los cúmulos abiertos, terminan dispersándose por las interacciones gravitatorias entre sus estrellas o con otros cúmulos. Por otra parte, las estrellas de los cúmulos abiertos son bastante jóvenes, alcanzando unos cientos de millones de años, mientras que las estrellas de los cúmulos globulares son los objetos más antiguos de nuestra galaxia, llegando a superar los 10.000 millones de años de edad.

Historia y características

Con una magnitud aparente de 4,2, se considera que el astrónomo italiano Giovanni Battista Hodierna fue el primero en registrar la posición de M6 en el año 1654, aunque algunos registros sugieren que el astrónomo alejandrino del siglo I, Claudio Ptolomeo, lo llegó a ver a ojo desnudo. Luego, en el año 1745, M6 fue registrado nuevamente por Jean Philippe de Cheseaux, y en mayo de 1764 Charles Messier lo ingresó a su catálogo de cuerpos celestes y determinó su posición entre el arco de Sagitario y la cola de Escorpio.

En la década de los años 60’s, el astrónomo aficionado americano Robert Burnhan, autor del magistral Celestial Handbook, se refirió a M6 como el cúmulo de mariposa, debido a la semejanza que tiene la distribución estelar con una mariposa con las alas abiertas. Este bello cúmulo está formado por más de 200 estrellas y posee un diámetro de unos 12-20 años luz. Se estima que sus estrellas se formaron hace unos 100 millones de años, lo que quiere decir que mientras los dinosaurios vagaban por el planeta, M6 apenas empezaba a resplandecer en el firmamento. Por este motivo, al igual que otros cuerpos celestes como las pléyades, la mayoría de las estrellas de M6 son gigantes azules de la secuencia principal tipo espectral B, con una magnitud de 7 u 8. Su estrella más brillate es una supergigante naranja denominada BM Scorpii (HD 1603791), una estrella variable que le otorga una pincelada de color a este hermoso cúmulo, y cuya magnitud oscila entre 5 y 7,7.

M6 open cluster. Credit: Marco Lorenzo

M6 cluster. Credit: Sergio Eguivar (Buenos Aires). Equipament: Camara QSI 583 WS, guide: Refractor Synta 70/400 with Starlight Spress LodeStar AstroArt 3.0

BM Scorpii ya salió de la secuencia principal y se encuentra quemando elementos más pesados que el hidrógeno para sostener su gigantesca fuerza de gravedad. Producto de su aumento de tamaño, su temperatura superficial descendió hasta unos 3.900 K y ha adquirido un matiz amarillo-anaranjado que contrasta con sus gigantes azules. Los cambios de brillo de BM Scorpii afectan a todo el cúmulo, y por esta razón, la magnitud del cúmulo entero está ligada a las oscilaciones en la magnitud de esta gran estrella. Los expertos estiman que el cúmulo terminará separándose debido a los juegos gravitatorios de sus integrantes.

Observación

Este cúmulo no es difícil observar, aunque cabe anotar que puede confundirse fácilmente con el cúmulo abierto M7 debido a su cercanía y mayor brillo. Para encontrar a M6, basta con buscar la Constelación de Escorpión y localizar su aguijón, que es una estrella brillante a la que llamamos Lambda. Hacia el noreste (con un cielo suficientemente oscuro) se puede apreciar como un parche brillante a simple vista. Con unos prismáticos las estrellas del cúmulo tendrán un brillo similar y podrá distinguirse su forma de mariposa. A su vez, con un telescopio podrán distinguirse muchas más estrellas individuales y sus colores, aunque su forma característica dejará de apreciarse con facilidad. Y ya, con un telescopio mayor a los 200 mm de apertura, se pueden contabilizar todas las estrellas que forman este bello cúmulo.

Location of M6. Credit: ESO, IAU and Sky &Telescope

M6 Credit: Ole Nielsen.

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El algún sitio, algo increíble espera ser descubierto

Carl Sagan 

M10 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M10 es un cúmulo muy brillante y muy rico en estrellas. Ubicado en la constelación de ofiuco, se calcula que se encuentra aproximadamente a 16.000 años luz del centro de nuestra galaxia. Un análisis de su velocidad radial permite deducir que se aleja de la Tierra a más de 271.440 km/h

M9 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

Al igual que todos los cúmulos globulares, M9 es un espectáculo en sí mismo, y uno de los objetos más viejos e intrigantes de nuestra galaxia. M9 se destaca por ser uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia, a tan solo 5.500 años luz.

M8 – Lagoon Nebula | Nebulosa de la Laguna

Como todas las nebulosas de emisión, M8 o NGC 6523 es una gigantesca región HII, es decir, una espectacular cuna de estrellas. Con una magnitud de 5,8, esta increíble nebulosa cuenta con muchas estrellas grandes y calientes, cuya radiación ultravioleta esculpe los gases y el polvo cósmico, dándole su forma característica.

M7 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

También conocido como NGC 6475, M7 es un cúmulo abierto, es decir, un grupo de estrellas ligadas gravitacionalmente y formadas por la misma nube molecular. Es un cúmulo muy disperso, ubicado en una riquísima región de la Vía Láctea.

M6 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

Este hermoso cúmulo comprende más de 200 estrellas y tiene un diámetro de unos 12-20 años luz. Se estima que sus estrellas se formaron hace unos 100 millones de años, lo que significa que mientras los dinosaurios vagaban por el planeta, M6 apenas comenzaba a brillar en el cielo.

M5 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

El cúmulo globular M5 es probablemente uno de los más interesantes por ser uno de los más viejos, más grandes y más brillantes. Está localizado en la constelación de La Serpiente (Serpens) a una distancia aproximada de 24.500 años luz.

M4 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

También llamado NGC 6121, M4 es el cúmulo globular más cercano a la Tierra. M4 contiene unas 100.000 estrellas, y como la mayoría de los cúmulos globulares, es una estructura muy antigua, de unos 12-13 mil millones de años.

M3 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M3, también denominado NGC 5272, es uno de los cúmulos más grandes y espectaculares que podemos observar en nuestra galaxia. En realidad, M3 fue el primer descubrimiento original de Charles Messier.

M2 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M2 es un cúmulo estelar globular y el segundo objeto del Catálogo Messier. También denominado NGC 7089, fue descubierto en 1746 por el astrónomo francés Jean-Dominique Maraldi.

M1 – Crab Nebula | Nebulosa del Cangrejo

M1 es el remanente de una explosión de supernova que fue observada por los astrónomos chinos durante la Dinastía de Song, en el siglo XI.
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