M5 - Cúmulo globular

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Lupe Rioné, Astrónoma aficionada (España)

Tipo

Cúmulo globular

Ubicación

Constelación de la Serpiente

Distancia

24,500 años luz

Tamaño

165 años luz

Cúmulos globulares: Los cúmulos globulares son concentraciones desde miles hasta millones de estrellas unidas gravitacionalmente. Todas orbitan en el halo de una galaxia, aunque algunos de ellos se pueden localizar cerca del centro de la Vía Láctea.

¿Quiere saber más sobre los cúmulos estelares?

Continuando con los objetos del Catálogo Messier hoy hablamos del Cúmulo globular M5, también catalogado como NGC 5904. Aunque todos los cúmulos globulares tienen un aspecto similar, difieren en tamaño, cantidad, y tipos de estrellas que albergan. Además de la distancia a la que se encuentran ubicados. Los cúmulos globulares son tan viejos como nuestra propia Vía Láctea, y su estudio siempre ha sido crucial para entender la formación de las galaxias y su evolución.

El cúmulo globular M5 es probablemente uno de los más interesantes por ser uno de los más viejos, más grandes y más brillantes. Está localizado en la constelación de La Serpiente (Serpens) a una distancia aproximada de 24.500 años luz, y aunque posee un diámetro de 165 años luz, su influencia gravitacional es mucho mayor.

Historia y Descubrimiento

M5 fue descubierto en 1702 por el astrónomo alemán Gottfried Kirch y su esposa, mientras observaban un cometa. Al principio, creyeron que se trataba de una nebulosa. Lo mismo ocurrió a Charles Messier, quien lo observó en 1764 y lo incluyó en su catálogo como M5, diciendo; " he visto una bella nebulosa en la Constelación de la Serpiente.. la nebulosa no contiene ninguna estrella.. es redonda.." Era justificado que no pudiera distinguir que se trataba de un cúmulo globular, ya que su telescopio no era lo suficientemente grande para resolver el objeto en detalle.

Quién sí determinó la naturaleza de este objeto fue William Herschel. En 1791, el astrónomo llegó a contar hasta 200 estrellas en el cúmulo, indicando además: "que el centro está tan comprimido que es imposible distinguir las estrellas en el núcleo".

M5 globular cluster. Credit: NASA/Hubble/ STScl

M5 cluster. Credit: Adam Block, MT. Lemmon Sky Center, University of Arizona

Observación

M5 es el cúmulo más brillante que se puede observar desde el hemisferio Norte, casi tan brillante como el cúmulo de Hércules (M13). Localizado en la Constelación de la Serpiente, justo entre las constelaciones de Libra y Boyero, se puede distinguir como un objeto débil, incluso en la ciudad. Al igual que el cúmulo globular M3, podemos recurrir a la estrella Arturo y saltar a Antares para encontrarlo. Con una magnitud aparente de 5,6, puede diferenciarse de una estrella con unos prismáticos. Ya, con un telescopio de unos 150-200 mm de diámetro se pueden distinguir muchas estrellas individuales.

Características

M5 es uno de los cúmulos globulares más grandes conocidos, y los astrónomos estiman que es uno de los más antiguos, con una edad de unos 13.000 millones de años. Estimando que puede albergar unas 500.000 estrellas, el cúmulo se encuentra ubicado en el halo de nuestra galaxia, a una distancia de unos 24.000-25.000 años luz; una distancia que se hace mayor debido a que se aleja de nosotros a una velocidad de unos 52 km/segundo. Con un diámetro de unos 160 años luz, es uno de los cúmulos globulares más grandes conocidos, y su influencia gravitacional es de más de 400 años luz. Llamamos influencia gravitacional a la zona del espacio en la que cualquier objeto es atraído por la gravedad del cúmulo, en lugar de la gravedad de la galaxia.

Zoomed M5 image: NASA/ESA

M5 Credit: Velillacanoj@gmail.com. Telescope TS102f5.2 and camera Atik 41ex

Contiene una gran cantidad de estrellas gigantes rojas y azules en un núcleo extremadamente denso. Se le conocen 105 estrellas variables, de las cuales 97 son del tipo RR Lyrae. Las estrellas de tipo RR Lyrae, también conocidas como "variables de cúmulo" son algo similares a las cefeidas variables y se pueden utilizar para medir las distancias debido a que su relación entre sus periodos y luminosidades son bien conocidas. La variable más brillante de M5 varía de magnitud 10,6 a 12,1 en un periodo de 26 días.

Además, se conoce que M5 contiene una nova enana. Este cuerpo no es una supernova pequeña. Es un tipo de estrella variable formado por un sistema binario. Una de las estrellas es una enana blanca, acompañada por una estrella gigante que pierde materia debido a la atracción gravitatoria de la estrella enana. Esto provoca que la estrella gigante sufra cambios de brillo abruptos, incluso en un solo día. Como si fuera poco, M5 contiene dos púlsares con periodos de rotación medidos en milisegundos. Todas estas características lo convierten en un objeto extraordinario, de gran atractivo para ser observado y fotografiado.

Location of M5. Credit: ESO, IAU and Sky &Telescope

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El algún sitio, algo increíble espera ser descubierto

Carl Sagan 

M10 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M10 es un cúmulo muy brillante y muy rico en estrellas. Ubicado en la constelación de ofiuco, se calcula que se encuentra aproximadamente a 16.000 años luz del centro de nuestra galaxia. Un análisis de su velocidad radial permite deducir que se aleja de la Tierra a más de 271.440 km/h

M9 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

Al igual que todos los cúmulos globulares, M9 es un espectáculo en sí mismo, y uno de los objetos más viejos e intrigantes de nuestra galaxia. M9 se destaca por ser uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia, a tan solo 5.500 años luz.

M8 – Lagoon Nebula | Nebulosa de la Laguna

Como todas las nebulosas de emisión, M8 o NGC 6523 es una gigantesca región HII, es decir, una espectacular cuna de estrellas. Con una magnitud de 5,8, esta increíble nebulosa cuenta con muchas estrellas grandes y calientes, cuya radiación ultravioleta esculpe los gases y el polvo cósmico, dándole su forma característica.

M7 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

También conocido como NGC 6475, M7 es un cúmulo abierto, es decir, un grupo de estrellas ligadas gravitacionalmente y formadas por la misma nube molecular. Es un cúmulo muy disperso, ubicado en una riquísima región de la Vía Láctea.

M6 – Open Cluster | Cúmulo Abierto

Este hermoso cúmulo comprende más de 200 estrellas y tiene un diámetro de unos 12-20 años luz. Se estima que sus estrellas se formaron hace unos 100 millones de años, lo que significa que mientras los dinosaurios vagaban por el planeta, M6 apenas comenzaba a brillar en el cielo.

M5 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

El cúmulo globular M5 es probablemente uno de los más interesantes por ser uno de los más viejos, más grandes y más brillantes. Está localizado en la constelación de La Serpiente (Serpens) a una distancia aproximada de 24.500 años luz.

M4 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

También llamado NGC 6121, M4 es el cúmulo globular más cercano a la Tierra. M4 contiene unas 100.000 estrellas, y como la mayoría de los cúmulos globulares, es una estructura muy antigua, de unos 12-13 mil millones de años.

M3 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M3, también denominado NGC 5272, es uno de los cúmulos más grandes y espectaculares que podemos observar en nuestra galaxia. En realidad, M3 fue el primer descubrimiento original de Charles Messier.

M2 – Globular Cluster | Cúmulo Globular

M2 es un cúmulo estelar globular y el segundo objeto del Catálogo Messier. También denominado NGC 7089, fue descubierto en 1746 por el astrónomo francés Jean-Dominique Maraldi.

M1 – Crab Nebula | Nebulosa del Cangrejo

M1 es el remanente de una explosión de supernova que fue observada por los astrónomos chinos durante la Dinastía de Song, en el siglo XI.
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